Comité Privado de Asistencia a la Niñez – PAN

Comité Privado de Asistencia a la Niñez – PAN

Institución ejemplar: Infantil

PAN, un apoyo para pequeños necesitados

En 1970 se fundó el Comité Privado de Asistencia a la Niñez (PAN), y desde esa época hasta el presente se ha consolidado como un apoyo para los pequeños desprotegidos, así como también años después se extendió a familias inmersas en un entorno social difícil para los primeros años de sus hijos. “El Comité PAN lo fundó doña Luz Castro de Gutiérrez. Medellín estaba en pleno proceso de industrialización, había un fenómeno de desplazamiento por la violencia y muchas mujeres que llegaban a tener sus bebés al Hospital General —en ese entonces Clínica de Maternidad— tenían sus hijos y los dejaban allí mismo o los regalaban”, recuerda Diana Marcela Echavarría, actual directora de la entidad.

Dos años después de su fundación para brindar un hogar a esos niños abandonados, se enfocaron en atender también a los que entonces eran considerados niños de la calle, en un internado que contó con la aprobación del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar. El primer hogar para todos estos niños fue la casa de Carlos Corolario Amador, prestante empresario a finales del siglo XIX. La sede, en el barrio Buenos Aires, aún se conserva, y se le han sumado otras más en los barrios El Pinar y Tricentenario, el sector de Niquitao y La Estrella, en el Valle de Aburrá, además de su presencia en los municipios de Caramanta, Valparaíso, Jericó, Pueblo Rico, Salgar, Ciudad Bolívar, Hispania, Betania, Andes y Jardín, atendiendo hoy a más de 5.000 niños entre los cero y los cinco años y 1.140 en medida de protección. Por la labor decidida y constante de la entidad en favor de los niños desprotegidos o en condiciones vulnerables, el Comité PAN es una institución ejemplar.